亞馬遜雨林

全球物種最多的熱帶雨林

 

位於南美洲的亞馬遜雨林,佔地700萬平方公里,橫越巴西、秘魯、哥倫比亞和委內瑞拉等八個國家,是全球最大的熱帶雨林。雨林內物種豐富 ─ 包括250萬種昆蟲、1000多種雀鳥、400多種哺乳類動物、3000種魚類(包括我們飼養的七彩神仙魚),以及數以萬計的植物品種等等。

退色的雨林

 

於七十年代巴西軍政管治期間,亞馬遜雨林的破壞漸催加劇。經歷過去三十多年來濫伐林木,已有將近20%的雨林面積消失。倘若情況持續下去,估計未來20年將再減少20%的林木,到時亞馬遜雨林的生態系統便會漸漸崩潰,同時,亦可能引致全球暖化現象加劇。

從衛星圖可以看到,亞馬遜雨林受破壞面積之大,實在難以想像﹗
亞馬遜雨林

滅亡之路

 

亞馬遜雨林的破壞,早期是由於伐木所造成,但伐木所帶來的後果,比伐木本身的破壞力更強。以往寸步難移的茂密叢林,經伐木者非法開闢道路之後,為日後的農戶、投機者、違建者等大開方便之門。 直接進入亞馬遜的心臟地帶,貫通南部 Mato Grosso 和北部 Para 的BR-163號公路(大豆公路),全長1770公里,部份路段為崎嶇的泥路,政府有意將其全程鋪設為柏油路的快速公路。根據以往資料顯示,祗有鋪設了柏油路的地區才會不斷深入叢林擴展。

賄賂與暴力

 

由於政府單位的腐敗無能,盜伐林木和強占土地者往往使用賄賂、暴力恐嚇等手段來達至其目的,令到雨林加速滅亡。2004年巴西政府 環保機構「巴西環境與再生自然資源所」(IBAMA),連同警方在 Alta Floresta 破獲一個木材走私集團,並關閉了多家非法鋸木廠,結果總部遭暴民縱火洩憤。2005年2月,美國出生的修女及環保人士Dorothy Stang被槍殺後,巴西政府開始加緊執法,暫時吊銷全亞馬遜地區的伐木許可。同年,在一次走私木材的扣查行動中捕獲了300多人,當中竟有大約100人是IBAMA公務員。由於政府給予IBAMA 的資源所限,致令該部門設備落後、人手不足,加上貪污腐敗,在行動中往往徒勞無功。